La planta más grande del mundo conocida hasta ahora sería un alga marina de 180km de largo y con más de 4.500 años

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Flinders han localizado lo que se cree que es la planta más grande del mundo: una hierba marina antigua e increíblemente resistente que se extiende a lo largo de 180 km y se estima que tiene al menos 4500 años.

El descubrimiento de la única planta o ‘clon’ de la pradera marina Posidonia australis en las aguas poco profundas y bañadas por el sol del Área del Patrimonio Mundial de Shark Bay en WA, se detalla en un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B.

La bióloga evolutiva Dra. Elizabeth Sinclair, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UWA y del Instituto de Océanos de la UWA, es autora principal del estudio y dijo que el proyecto comenzó cuando los investigadores querían comprender qué tan genéticamente diversas eran las praderas de pastos marinos en Shark Bay y qué plantas deberían recolectarse para la restauración de pastos marinos.

 Las aguas poco profundas y saladas de Shark Bay. 
Fotografía, Ángela Rossen.

«A menudo nos preguntan cuántas plantas diferentes crecen en las praderas de pastos marinos y esta vez usamos herramientas genéticas para responder«, dijo el Dr. Sinclair.

La estudiante investigadora de la UWA, Jane Edgeloe, autora principal del estudio, dijo que el equipo tomó muestras de brotes de pastos marinos de los entornos variables de Shark Bay y generó una ‘huella digital’ utilizando 18,000 marcadores genéticos.

“La respuesta nos dejó boquiabiertos: ¡solo había una!” dijo la Sra. Edgeloe. “Eso es todo, solo una planta se ha expandido más de 180 km en Shark Bay, lo que la convierte en la planta más grande conocida en la tierra.

“Los 200 km2 existentes de prados de maleza de cinta parecen haberse expandido a partir de una sola plántula colonizadora”.

El Dr. Sinclair dijo que lo que hace que esta planta de pasto marino sea única de otros grandes clones de pasto marino, además de su enorme tamaño, es que tiene el doble de cromosomas que sus parientes oceánicos, lo que significa que es poliploide.

“La duplicación del genoma completo a través de la poliploidía, duplicando el número de cromosomas, ocurre cuando las plantas ‘progenitoras’ diploides se hibridan. La nueva plántula contiene el 100 por ciento del genoma de cada padre, en lugar de compartir el 50 por ciento habitual”, dijo el Dr. Sinclair.

“Las plantas poliploides a menudo residen en lugares con condiciones ambientales extremas, a menudo son estériles, pero pueden seguir creciendo si no se las molesta, y esta hierba marina gigante ha hecho precisamente eso.

«Incluso sin una floración y producción de semillas exitosas, parece ser realmente resistente, experimentando una amplia gama de temperaturas y salinidades, además de condiciones extremas de luz alta, que en conjunto normalmente serían muy estresantes para la mayoría de las plantas».

Los investigadores ahora han establecido una serie de experimentos en Shark Bay para comprender cómo esta planta sobrevive y prospera en condiciones tan variables.

La investigación fue posible gracias a una colaboración entre la UWA, la Universidad de Flinders y Kings Park Science (Departamento de Conservación de la Biodiversidad y Atracciones de Australia Occidental). Fue financiado por el Centro de Biodiversidad Marina del Programa Nacional de Ciencias Ambientales del Gobierno de Australia y el Consejo de Investigación de Australia.

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Aurora Cancela Pérezhttps://www.cronicanorte.es
Aurora Cancela Pérez, periodista, licenciada en Ciencias de la Información y vecina de Colmenar Viejo. Es redactora en Crónica Norte desde 2017. Apasionada de la información local y los viajes.

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