Marte habría estado cubierto de agua, pero gran parte de ella quedó atrapada en su corteza

Entre el 30 y el 99 % del agua que cubrió el planeta rojo, quedó incorporada a los minerales de su corteza y no se evaporó

Los  nuevos datos y simulaciones presentadas en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria reflejan que no toda el agua de Marte se evaporó.

Marte no ha sido siempre un planeta rojo, en el pasado tuvo gran cantidad de agua, como demuestran los lechos de costas y ríos secos. Aunque, actualmente la mayor parte está congelada.

Dónde ha ido el agua de Marte

Diversos estudios apuntaban que aquella antigua agua escapó al espacio a lo largo de miles de millones de años, pero las mediciones actuales de las tasas perdidas son demasiado bajas como para que solo esta teoría las expliquen. Sin embargo, un nuevo estudio presentado en la Lunar Planetary Science Conference (LPSC) y publicado en la revista Science, expone que la geología es la causante.

La investigadora Eva Scheller de Caltech (EE UU), junto a otros expertos de este instituto y del laboratorio JPL, explica cómo gran parte del agua inicial de Marte, hasta el 99 %, se pudo incorporar a los minerales de su corteza. Es decir, no se perdió en el espacio.

Marte tuvo tanta agua como para cubrir todo el planeta

Los autores han realizado un cálculo de la cantidad de agua que hubo en el pasado, así como un modelo D/H (deuterio-hidrógeno) que tiene en cuenta su proporción actual, para ello han utilizado las observaciones de las naves espaciales que orbitan alrededor del planeta rojo y los datos de los rovers que recorren su superficie. 

El equipo ha descubierto que hace unos 4.000 millones de años, Marte albergaba suficiente agua como para haber cubierto todo el planeta con un océano de entre 100 y 1.500 metros de profundidad, un volumen equivalente a la mitad del océano Atlántico de la Tierra. Aunque, al simular la pérdida de agua a lo largo del tiempo geológico y en diferentes condiciones posibles, los resultados del modelo llegan a una conclusión: el volumen de agua que participaba en el ciclo hidrológico disminuyó entre un 40 y un 95 % durante el período noáquico de Marte (hace entre 4.100 y 3.700 millones de años).

Marte

Entre el 30 y el 99 % del agua marciana fue secuestrada por la hidratación de la corteza demostrando que una meteorización química irreversible puede incrementar la aridez de planetas terrestres”, dicen los autores.

Los resultados indican, por tanto, que ese gran porcentaje de agua inicial de Marte se incorporó a los minerales y quedó enterrada en la corteza del planeta rojo, y que el resto escapó al espacio, lo que explicaría la proporción D/H que se registra actualmente en su atmósfera. 

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