Terapias con perros en el hospital «12 de octubre» un alivio emocional para niños en cuidados intensivos

Cómo la interacción con perros mejora la salud física y emocional de los pequeños pacientes

En un giro innovador hacia el bienestar infantil, el Hospital Universitario 12 de Octubre, en colaboración con la Cátedra de Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos y la entidad Bitácora, ha demostrado que las terapias con perros pueden ser una herramienta clave en la recuperación emocional y física de niños hospitalizados en cuidados intensivos.

¿Cómo pueden los perros aliviar el dolor y la ansiedad en niños hospitalizados?

Las terapias con perros han ganado reconocimiento en los últimos años por sus beneficios en diversos ámbitos de la salud. El proyecto «Huellas de Colores», pionero en España y llevado a cabo en el Hospital 12 de Octubre de Madrid, ha dado un paso más allá, evidenciando cómo la presencia de perros en la unidad de cuidados intensivos pediátricos reduce significativamente el dolor, el miedo y la ansiedad en los pequeños pacientes.

Un estudio revelador

La investigación, publicada en la prestigiosa revista European Journal of Pediatrics, analizó a 61 pacientes de entre 4 y 15 años, realizando un total de 74 intervenciones. Los resultados fueron contundentes: las visitas de los perros Zenit y Senna no solo mejoraron las variables fisiológicas de los niños, como la frecuencia cardiaca y la presión arterial, sino que también disminuyeron sus niveles de dolor y ansiedad de manera notable.

La magia de la interacción humano-animal

Este proyecto ha demostrado que el simple acto de interactuar con un animal puede ser un estímulo terapéutico poderoso. Los niños, al centrar su atención en estos seres vivos amables y cariñosos, logran expresar sus emociones y, por un momento, olvidar el difícil contexto hospitalario en el que se encuentran. Este alivio emocional es fundamental en un entorno tan estresante como puede ser una unidad de cuidados intensivos pediátricos.

Un esfuerzo multidisciplinar

El éxito de «Huellas de Colores» es el resultado de la colaboración entre médicos intensivistas, psicólogos, terapeutas ocupacionales, y por supuesto, los perros y sus cuidadores. Esta iniciativa subraya la importancia de un enfoque holístico en el tratamiento de pacientes pediátricos, considerando no solo sus necesidades físicas sino también emocionales.

Más allá de la terapia

El impacto de las intervenciones asistidas con animales trasciende la reducción del dolor y la ansiedad; promueve también mejoras en el ámbito social, motor y cognitivo de los niños. En un entorno donde cada día se enfrentan a desafíos médicos complejos, la presencia de un perro puede ser una fuente de motivación y alegría incomparable.

Un futuro prometedor para la terapia asistida con animales

El proyecto «Huellas de Colores» no solo ha marcado un antes y un después en el tratamiento de los niños en cuidados intensivos en el Hospital 12 de Octubre, sino que también ha abierto la puerta a nuevas investigaciones sobre el poder curativo de la interacción humano-animal. La Cátedra de Animales y Sociedad de la Universidad Rey Juan Carlos continúa explorando este vínculo, esperando que sus hallazgos beneficien a más pacientes en el futuro.

Angel Sánchez Carbonell
Angel Sánchez Carbonell
Ángel Sánchez Carbonell - Director de Crónica Norte. Desde hace 34 años dedicado profesionalmente a la información y entretenimiento (TVE, Onda Cero, Tele Cinco, COPE...) Pero ante todo: un enamorado de la geografía de la península Ibérica. Montañero y aficionado a la gastronomía y la enología. Cuando la vida me lo permite señalizo caminos naturales como Técnico de Senderos de la Escuela Española de Alta Montaña. (EEAM) Pero sobre todo me pierdo por ellos...

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