Un nuevo estudio revela que existe un elevado número de sustancias químicas en los productos elaborados con plásticos

El estudio se ha realizado durante dos años por expertos de Universidad ETH Zürich

Según los resultados de una investigación realizada por expertos de Universidad ETH Zürich (Suiza), existe un elevado número de sustancias químicas preocupantes en los productos elaborados con plásticos.

Los investigadores aclaran que cada año se producen en todo el mundo más de 350 millones de toneladas de plástico que contiene una enorme variedad de sustancias químicas que se liberan en su ciclo de vida, una buena parte de ellas suponen un riesgo para la salud y el medio ambiente.

Han creado una base de datos

Los expertos afirman que han creado por primera vez una base de datos completa de los monómeros plásticos, los aditivos y los coadyuvantes que se utilizan en la producción y procesamiento de los plásticos en el mercado mundial, posteriormente los han categorizado en base a su uso y peligrosidad.

Según los resultados, unas 10.500 sustancias químicas están presentes en los plásticos, de ellas, casi 2.200 están presentes en plásticos que entran en contacto con los alimentos, casi 2.500 están en los textiles, más de 500 en juguetes, etc. De las sustancias clasificadas, un 24% se clasifican como potencialmente preocupantes y de ellas, 679 son sustancias que entran en contacto con los alimentos.

Las 679 sustancias se catalogan del siguiente modo

  • 528 son productos químicos con un alto volumen de producción.
  • 434 son químicos que no están regulados y otros 52 no tienen referencias científicas.
  • Los investigadores han encontrado que nueve sustancias son bioacumulables y persistentes, 120 son sustancias cancerígenas, 132 afectan al sistema reproductivo, 51 son mutagénicas, 300 son tóxicas para órganos concretos, 404 son tóxicas para los organismos acuáticos y 22 se consideran disruptores endocrinos.
  • 131 sustancias contienen metales pesados.
  • 119 tienen una composición variable o desconocida.
  • 13 contienen silicio.
  • 77 contienen azufre.
  • 23 contienen fósforo.
  • 92 contienen cloro, bromo y flúor.

Los expertos explican que casi un 25% de los productos químicos que se utilizan en la elaboración de materiales plásticos se acumulan en el organismo y algunos pueden ser tóxicos, apuntando que a menudo son muy tóxicos para la vida acuática, causando daños específicos y cáncer.

Esta investigación se ha llevado a cabo durante más de dos años

A los expertos les sorprende que muchas sustancias cuya seguridad se puede cuestionar, apenas están reguladas o se describen de una forma vaga y ambigua. Además, apuntan que 901 sustancias que son preocupantes, aparecen como aceptadas en las regulaciones relacionadas con los materiales plásticos que entran en contacto con los alimentos, y de ellas, 225 cuentan con la aprobación de la Unión Europea.

Para los investigadores se evidencia una falta de datos y transparencia en los productos químicos que se utilizan para la elaboración de materiales plásticos. Esta investigación se ha llevado a cabo durante más de dos años y medio, se han revisado 190 fuentes de datos sobre investigaciones, de la industria y de las autoridades con acceso público, identificando 60 fuentes con suficiente información sobre sustancias añadidas en los plásticos.

Pueden conocer todos los detalles a través de este artículo publicado en la web de la universidad y en este otro publicado en la revista científica Environmental Science & Technology.

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